Aruba, Bonaire en Curaçao worden tezamen ook wel de ‘ABC-eilanden’ genoemd, en behoren tot de Kleine Antillen. De drie eilanden liggen voor de kust van Venezuela en zijn alle drie een populaire vakantiebestemming voor veel Nederlanders. Op deze tropische eilanden wordt Papiaments gesproken, wat letterlijk vertaald ‘gepraat’ betekent. Een eigen taal, dat naast het Engels en Nederlands wordt gesproken door het grootste deel van de bevolking. Het klimaat is op deze eilanden het hele jaar door tropisch (tussen de 25 en 30 graden) en de stranden zijn paradijselijk.

Maar welk eiland kies je nu, en waarom juist dat eiland? Hieronder vind je de verschillen per eiland om een weloverwogen beslissing te nemen!

Aruba

Aruba heeft als bijnaam ‘One Happy Island’, en dat is niet zo gek. Het heeft namelijk verschillende wonderlijke bezienswaardigheden, zoals grotten, bruggen, en rotsformaties. Wie meer wil dan enkel liggen op één van de parelwitte stranden, moet zeker eens naar de ruige noordkust gaan. Hier vind je veel donkerder blauw water, cliffen, vulkanisch landschap en geen palmbomen, maar honderden cactussen. Vervoer hier naartoe is enkel mogelijk met een 4X4, je komt zo op plekken waarvan je nooit had verwacht die hier te kunnen zien.

aruba

Lees ook: Surfen in Marokko: 3 hotspots!

Adembenemend mooie natuur

In het midden van het eiland vind je het Arikok National Park, dat goed toegankelijk is. Dit park, wat zo’n 20% van het eiland beslaat, bevat enkele unieke grotten. In deze grotten zijn nog originele Indiaanse rotstekeningen te zien. Ook vind je in dit park door de natuur ontstane bruggen, de zandsteen cliffen zijn namelijk door beukende golven, wind en regen uitgesleten. En wat is er lekkerder dan na bovengemoende avonturen in de avond op een terras verse vis te eten met een goed glas wijn. Aanrader om dit te doen is in de hoofdstad en grootste stad van het eiland, ‘Oranjestad’. Deze stad aan de noordwestkust met 35.000 inwoners, heeft veel restaurantjes met een Creoolse keuken. Spaanse, Franse, Afrikaanse, Indiase en Indiaanse invloeden vind je hier terug op je bord!

aruba natuur

Lees ook: Dit zijn de 5 zonnigste vakantiebestemmingen in de winter!


Bonaire

Bonaire heeft de minste inwoners van de drie eilanden en ligt het meest oostenlijk. Dit eiland wordt veel bezocht omdat het tot één van de mooiste duikplekken ter wereld behoort. Een voordeel is dat de koraalriffen beginnen aan de kustlijn, waardoor je niet perse met een boot de zee op hoeft. Aan de kust vind je een prachtige onderwaterwereld met tropische vissen, zeepaardjes en schildpadden. Wie geen genoeg kan krijgen van het onderwater zijn, kan per boot naar Klein Bonaire gaan, een onbewoond eiland dat populair is om te gaan snorkelen, duiken en zonnen. De mangroven rondom dit eiland zijn een kraamkamer voor duizenden vissen en schelpdieren.

bonaire

Lees ook: Dit zijn de 6 mooiste tropische eilanden ter wereld!

Watersporten

Andere watersporten die rondom Bonaire die je kunt doen rondom Bonaire zijn Kitesurfen, windsurfen en zeilen. Een aanrader is om een kajak te huren en de Mangrovebossen in te gaan. Varend onder de bomen van de Mangrove op het turquoise water is alsof je je in een sprookje bevindt.

Wandelparadijs

Maar niet alleen in en op het water is Bonaire mooi, het eiland zelf is ook zeer de moeite waard om te verkennen. Dit kan te voet, middels één van de zes hiking trails. De hikes brengen je allen naar mooie uitzichtpunten. Sommigen komen langs ‘blowholes’, gaten in rotsen waar water uit spuit door golven die er tegenaan slaan. Kralendijk is de hoofdstad van Bonaire, en biedt de mogelijkheid tot een prachtige stadswandeling. Deze leidt je langs pastelgekleurde koloniale gebouwen, pittoreske kerken, monumenten en verschillende musea.

bonaire 2

Lees ook: Duurzaam reizen doe je zo: 4 tips!

Roadtrip

Per auto is Bonaire ook te verkennen middels twee onverharde wegen. Gele bordjes met groene pijlen bewegwijzeren de route. De lange route is 35 kilometer, je doet hier zo’n 3,5 uur over, voert grotendeels langs de kust en gaat naar het Gotomeer. Aan de westkant van dit meer is een flamingo-observatiepost waar je de vele flamingo’s kunt zien. De andere, korte route, is 24 kilometer lang, en bedraagt ongeveer 2 uur. Deze gaat meer landinwaarts en slaat de noordkust over.


Curaçao

Van de drie eilanden is Curaçao het grootst met een lengte van 61 kilometer. Dit eiland trekt de meeste toeristen, ongeveer 300.000 per jaar. Hoofdstad Willemstad is wereldwijd bekend om zijn kleurrijke huizen langs het water, met Nederlandse architectuur. De stad heeft 140.000 inwoners en doet wat met je. Het heeft talloze restaurantjes, oude gebouwen, en een groot zeeaquarium. Daarnaast is het Kura Hulanda museum in Otrabanda, een wijk van Willemstad, een aanrader. Hier kun je een tour met gids doen waarbij je door kamers loopt vol oude posters en andere aandenkens en wordt er meer duidelijk over de interessante historie van het eiland. Hier leer je meer over de slavernij, landhuizen op het eiland en krijg je informatie over Suriname, Amerika en Zuid-Afrika. Naast de boeiende verhalen, is ook de Afrikaanse kunst bijzonder. Tot slot is er een nagebouwde boot die je in kunt om zelf te ervaren hoe het op zo’n slavenschip was.

curacao

Lees ook: 7 tips om te mediteren op vakantie!

Prachtige stranden

De meeste toeristen komen naar Curaçao om even bij te komen van hun hectische leven, en daar zijn de meer dan 30 stranden een uitgelezen mogelijkheid voor. Het mooie van de stranden op dit eiland is ook dat geen strand hetzelfde is. Sommige stranden zijn rustig, anderen vol met toeristen, en op andere stranden zijn weer vooral locals te vinden. Het is lastig te zeggen wat de leukste of mooiste stranden zijn, dit is erg persoonlijk. Maar wie houdt van snorkelen, en geen zin heeft om de boottocht naar Klein Curaçao te maken, die zouden we zeker de stranden aan Blauwbaai (Blue Bay) en Playa Porto Marie aan willen bevelen.

Hapje eten

Wanneer je na een dag snorkelen hongeris op zoek bent naar een goede maaltijd, raden we Sunset Bar & Grill willen aanbevelen. Heerlijke steaks, maar ook de vis is hier super vers en smaakvol. In Playa Porto Marie raden we ’Koraal Curaçao’ aan. hier kun je terecht voor zowel burrito’s, als voor heerlijke salades als voor burgers, en zelfs Hollandse bitterballen staan op het menu!

Heb jij de ABC-eilanden weleens bezocht? We horen graag je ervaringen! Laat het ons weten in de reacties hieronder!